Category Archives: Business

Why Dr. Timnit Gebru is important for all of us

Because its products and services permeate our lives, Google has tremendous power. If the company cannot even pretend to care about its internal “Ethical AI” co-leader, how much do you think they care about the rest of us?

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Dr. Timnit Gebru and I do not know each other. I have never met her and she probably is not even aware I exist. And yet, she is very important in my life. Not only in my life, but in your life, too. Indeed, I believe Dr. Gebru is extremely significant for everyone and I will explain why below.

Before that, let me recap briefly what happened last week that inspired me to write this, in case you have never heard of Dr. Gebru before. (It is very well possible that you have not — as I may not have if I weren’t researching the social aspects of algorithmic systems for a living.) However, you certainly know Dr. Gebru’s former employer: Google. You may even have heard of her area of work: at Google, Dr. Gebru used to be the co-lead of the Ethical AI team. And maybe, just maybe, you have even heard of her ground-breaking research (with Joy Buolamwini) demonstrating how face recognition algorithms are most accurate for faces that are male and caucasian and perform terribly for people of color, especially women. [Dr. Gebru’s record goes far beyond this one example I picked. Yet it is the one I have heard and seen mentioned most frequently as the go-to example in industry, policy and public discussions of “algorithms are not neutral”.]

On the morning of December 3, I checked my twitter feed and discovered Timnit Gebru’s tweet, published a few hours prior, announcing her discovery that Google had fired her. She wrote that her employment had been terminated immediately with reference to an email to an internal mailing list.

The news spread like a wild fire and, within hours, disputes over details and definitions broke out. What exactly did her email to the mailing list say? Was this the real reason she was fired by Google? Was she actually fired or did she resign? And even if she was fired: did she deserve to be fired? But here’s the thing: although some of the answers to these questions are informative (and even the questions themselves are very telling!), I will not discuss internal e-mails and information about individual people at Google here. For the point I am trying to make, none of them really matter.

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Google is still Continue reading

Anna in action 2019: vom Swiss Economic Forum zur Business Innovation Week

Nachderm ich im Herbst 2018 aus den Vereinigten Staaten zurück in die Schweiz gezogen bin, dachte ich, ich würde mich nun wieder langsam an mein neues altes Zuhause gewöhnen und alles ein bisschen ruhiger angehen. So im Sinne von Work-Life-Balance und so. Wenn ich nun aber auf dieses Jahr zurückschaue merke ich, dass viel mehr los war als ich eigentlich vorhatte — und dass mir dabei pudelwohl war. “Ruhig angehen” scheint nicht unbedingt mein Ding zu sein…

Zusätzlich zu meiner Forschung und anderen arbeitsrelevanten Verpflichtungen habe ich nämlich begonnen, mich aktiver (und auch ohne direktes Forschungsimperatif) für Schweizer Wirschafts- und Innovationinitiativen zu interessieren. Denn homogene Umfelder sind selten förderlich, und Brücken bauen ist enorm wichtig. Daher nun diese persönliche, in einem Bereich fokussierte Zusammenfassung von 2019:

Swiss Economic Forum & Swiss Innovation Forum

Dank persönlicher Empfehlungen (merci!) und meiner Affinität für die sozialen Aspekte algorithmischer Systeme hatte ich die Gelegenheit, an beiden Foren in privilegierter Rolle teilzunehmen. Da es sich beide Male um sogenannte “closed door” Events handelte kann ich hier leider nicht viel mehr mitteilen.

Aber einen öffentlichen Tweet einbinden darf ich schon, oder? 😉

Sowohl inhaltlich wie auch hinsichtlich der Teilnehmenden waren dies zwei überaus spannende Anlässe.

Shift 2019

Foto: Louis Rafael Rosenthal

An der Shift dreht sich alles um digital Ethik im Privatsektor. 2019 war die erste Ausgabe dieser Konferenz (und die Daten für 2020 stehen bereits fest). Auch wenn ich im Februar nicht in Topform war konnte ich persönlich doch viel von dieser einzigartigen Konferenz im deutschsprachigen Raum mitnehmen

Online Marketing Konferenz

An der Online Marketing Konferenz durfte ich über Datenethik sprechen und darüber, welche Ansätze heute wirklich innovativ wären… A propos Datenethik: welche Metapher ist wohl im obigen Bild illustriert? (Und a propos Metaphern: Mein Beitrag war stark inspiriert von der tollen Analyse von Metaphern der beiden sozialwissenschaftlichen Internetresearcher Luke Stark und Anna Lauren Hoffmann, deren wissenschaftliche Publikation hier und ein vielleicht etwas zugänglicherer Artikel hier gelesen werden können.)

Connecta

Auch an der Connecta liess man mich über Datenethik und Innovation sprechen. Was mich besonders freute: mein Vortrag fand im Claude-Nicollier-Raum statt.

Auf dem Foto sieht man Claude Nicollier leider nicht, da er zwar auch auf der Mauer aber weiter rechts von mir abgebildet ist.

Business Innovation Week

An der Business Innovation Week sass ich zusammen mit zwei Grünliberalen und einem Microsoftangestellten in einem Panel mit einem eher merk-würdigen Namen und brachte alle drei zum Lachen.

Photo: Andreas Kriesi (via FB)

Was ich sagte, und warum ich meine Hand ausstreckte, weiss ich nicht mehr. Aber ich erinnere mich, dass vor dem Panel Andy Fitze einen tollen Vortrag über die Komplementarität von AI und Menschen hielt. (Andy, das Bild der “smartest” Kreuzung als Steigerung einer “smarten” Kreuzung hab ich immer noch im Kopf!)

Mal schauen, was 2020 in diesem Bereich so bringen wird… Bring it on!

Target moments, not target audiences.

Target moments - social media momentsIt was on Steve Bridger’s blog that I’ve discovered the quote (by Anne) “It is about target moments, far more than it is about target audiences.”

Target moments – I immediately fell in love with that notion, feeling that it contains a lot of what I have been trying to explain when talking about Social Media. Continue reading

“Adult” TLD .xxx is just the beginning

Do you watch internet pornography? Chances are you do: worldwide, there are 72 million visitors monthly to pornographic web sites, and 42.7% of internet users view adult entertainment.

Before you start arguing about statistics, their meaning, their biases, know this: I agree with being critical – but the point I’m trying to make doesn’t depend on the figures.

A lot of online adult entertainment is watched by a lot of people. That’s a fact. Just check out the most popular sites of your country, and you will probably find a couple of pornographic sites among the top 50. They occurr usually clustered, starting e.g. around position 40 for the US, position 30 for France and Great Britain, position 25 for Germany, and position 20 for Switzerland and Italy at the time of writing.

Another fact: The ICANN has authorized, a few months ago, the (sponsored) top-level domain .xxx – after a decade of debate. Continue reading